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  • Patrice Alcindor

La prédication féminine dans les milieux évangéliques et fondamentalistes au début du 20ème siècle

Extraits du livre de Janette Hassey, No time for Silence : Evangelical Women in the Public Ministry Around the Turn of the Century



Dans son livre No time for Silence : Evangelical Women in the Public Ministry Around the Turn of the Century, Janette Hassey mets en évidence une réalité peu connue. En étudiant notamment les revues des premiers Instituts Bibliques évangéliques aux USA, elle montre clairement que le ministère féminin était alors largement soutenu. Quand on connait les positions de certaines de ces institutions aujourd'hui...

Quelques extraits : 

"Mes recherches ont mis en évidence la présence d’une seule école plus petite - le Denver Bible Institute de Fowler - qui était ouvertement hostile aux femmes dans le ministère. BIOLA et Philadelphia College of the Bible ont apparemment imposé certaines restrictions au ministère public des femmes. Mais les grandes écoles évangéliques comme Nyack, Gordon et Northwestern, ainsi que la plupart des plus petits instituts, ont fourni aux femmes évangéliques la formation pour prêcher, entrer dans le pastorat et enseigner la Bible. Ces écoles du début du siècle ont fait connaître la prédication et les expériences pastorales des générations précédentes et ont engagé des évangélistes féminines dans le travail d’extension. L’approbation du ministère public des femmes par les écoles attachées à une haute opinion de l’autorité des écritures ne peut être niée".

"Pour résumer, les articles [des journaux des écoles] défendaient systématiquement les ministères publics féminins dans l’enseignement, la prédication et l’évangélisation. À partir de la Première Guerre mondiale, quelques auteurs se sont opposés au droit des femmes de gouverner ou de gouverner les affaires ecclésiastiques. Apparemment, les premières traces de restriction concernaient des femmes pasteurs dont la position impliquait la direction de l'Eglise. Cependant, la politique officielle du Moody Bible Institute a permis à une femme d'obtenir son diplôme du « Pastor’s Course » jusqu'en 1929".

"Au début du siècle, le Moody Bible Institute est un symbole éducatif approprié du paradoxe du « féminisme fondamentaliste ».

Alors que je poursuivais mon enquête sur les rôles des femmes dans les premiers cercles fondamentalistes, j'ai trouvé que le fondamentalisme du début du siècle n'était ni exclusivement dominé par les hommes ni intrinsèquement antiféministe dès le début. Plus précisément, lorsque j'ai examiné la vie et le ministère de figures évangéliques de transition comme D. L. Moody et Adoniram. J. Gordon ou des fondamentalistes autoproclamés comme W. B. Riley et J. R. Straton, j'ai découvert des leaders clés qui considéraient leur soutien aux prédicatrices comme cohérent avec leur littéralisme biblique".

Janette Hassey, No time for Silence : Evangelical Women in the Public Ministry Around the Turn of the Century, Christians for Biblical Equality, 2013 (version Kindle)

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